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People should hear your ideas, not your accent.

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La mecánica del hablar

Te acuerdas de las máquinas de Rube Goldberg? Estas máquinas emplean una serie de procesos mecánicos, los cuales eventualmente resultan en una acción. La producción del hablar es similar a una máquina de Rube Goldberg. Después de que el cerebro decida lo que quiere decir (lo cual se logra por medios eléctricos y químicos), el resto del hablar es sorprendentemente mecánico.

La producción de la voz

El fuelle

Quizá hayas usado un fuelle para darle vida a un fuego. Tal vez te notaste del sonido del aire saliendo del fuelle y como se cambiaba, dependiendo en que tan rápido movías las manijas. O quizás hayas creado un sonido chirriante con estirar la abertura de un globo inflado y luego dejar que escapara el aire por la abertura estrecha pero no bloqueada. Con un poco de fuerza y en un espacio chico, aire moviendo puede producir sonido.

Image: Lisa Ann Yount

En la producción del hablar, el aire moviendo viene de los pulmones. Usamos músculos, incluso diafragma, para hacer mover el aire. Viaja por arriba fuera de los pulmones y entra la garganta, donde se encuentra con la laringe.

El cojín Whoopee

Los cojines Whoopee son extremadamente entretenidos. No es porque es muy fácil hacer que alguien piense que se ha salido algo de flatulencia, sino porque el cojín Whoopee crea su sonido tan cómico con aire fluyendo por una abertura floja. Las cuerdas vocales son como la abertura del cojín Whoopee. Justo como puedes cambiar la abertura de un globo o cojín Whoopee para alterar el tono de sonido que se crea cuando sale el aire, ajustamos la laringe para cambiar el tono y calidad de la voz. Estos ajustes se hacen usando músculos que mueven las estructuras cartilaginosas conectadas a las cuerdas vocales.

Image: Jason Meredith

La voz se produce cuando el aire pasa por la abertura en las cuerdas vocales en su viaje desde los pulmones. Las cuerdas vocales son hechas de musculo cubierto con una membrana que es flexible y floja, que se estira como el caucho de un cojín Whoopee. El sonido que sale de la abertura en las cuerdas vocales es la voz.

El embotellamiento

¿Has soplado aire por la boca de una botella para producir un sonido? Se puede cambiar el sonido un poco por cambiar la posición de los labios, pero la índole del sonido que se hace con una botella depende más en el volumen de aire dentro de la botella. Con más liquido (en otras palabras, menos aire), lo más alto será el tono del sonido. Una botella vacía hace un sonido con un tono bajo.

Image: Dean Hochman

El aire resuena dentro de una botella como la voz resuena en las cámaras de aire en la cabeza y el cuello (el sistema vocal). Las olas de sonido de la voz explotan de las cuerdas vocales y brincan por la garganta, en la boca, y arriba en la nariz. El hablante puede afectar la calidad del sonido de su voz usando los músculos en la garganta y boca para posicionar la laringe y las superficies del sistema vocal.

La articulación

Por los anos, la gente ha creado llamadas de patos, un tipo de silbato desinado a – como el Sistema vocal de un pato – cortar por el ruido de agua para atraer a patos. Hay varios de estas llamadas que se puede comprar, cada una con un diseño único que ofrece un sonido diferente de pato. Características claves de los diseños de estos silbatos de pato incluyen el uso de lengüetas vibrantes que crean un sonido cuando alguien sopla, y las obstrucciones por los cuales viajan las olas de sonido antes de salir del silbato. La estructura de estos silbatos de pato puede variar mucho, con silbatos diferentes produciendo sonidos muy diferentes.

Image: www.patentswallart.com

El lenguaje hablado es una serie de sonidos que creamos usando el aire que movemos desde los pulmones fuera la boca (y nariz). Lo que lo hace tan complejo es nuestro poder de producir – y entender – una seria larga de estos sonidos a alta velocidad. Producimos los sonidos del lenguaje con los labios, lengua, y la solapa que separa el aire en la boca del aire en la nariz.

Sonidos diferentes se producen con cambiar el flujo de aire en el Sistema vocal en varias maneras. Hablantes pueden hacer eso con forzar el aire por un espacio más pequeño (como cuando un pirata se junta la lengua para decir “arrrr”), y con bloquear el aire (como cuando alguien comiendo forza el aire por la nariz para decir, “mmm” o un bebe mueve juntos y separados los labios para decir, “baba”).

Juntar todo: Cojín Whoopee a silbato de pato

Por todo el mundo, hay más de 100 sonidos del lenguaje diferentes, y todos son creados del aire[1]. Cuando hablamos, movemos el aire desde los pulmones por las cuerdas vocales, y lo manipulamos por cada sonido. Los hablantes combinan los sonidos del lenguaje en maneras infinitas para comunicar. El poder de un escuchador de procesar una serie de sonidos del lenguaje rápidamente depende de su comprensión del lenguaje hablado y su experiencia usando ese idioma, además de la precisión de producción de la persona que habla. Justo como un cambio pequeño en el diseño de un silbato de pato puede cambiar el sonido que produce, un cambio pequeño en la posición de la laringe o lengua puede cambiar significantemente el sonido que produce la persona quien habla.

Cuando sabes la palabras que quieres decir pero sientes que tu producción del lenguaje puede ser más precisa, por eso existen los entrenadores del hablar. En Lingua East Podemos ayudarte a convertir el aire en tus pulmones a lenguaje que entiende la gente. Comunícanos y te ayudaremos. ¡Deja que escuchan tus ideas!


[1] La mayoría de los sonidos del lenguaje (como en el inglés americano estándar) se crean usando aire de los pulmones; pero, algunos sonidos de lenguajes como algunos de la África se crea con la inspiración del aire.

The Mechanics of Speech

Remember learning about Rube Goldberg machines? These machines employ a series of mechanical processes that eventually result in an action. Speech production is similar to a Rube Goldberg machine. After the brain figures out what we want to say (which is accomplished through electrical and chemical means), the rest of speech production is surprisingly mechanical.

Voice Production

The Bellows

Maybe you’ve used a bellows to blow some life into a fire. You might have noticed the sound of the air rushing out of the bellows and how it changed depending on how quickly you moved the handles together. Or maybe you have created a squealing sound by stretching the opening of an inflated balloon and allowing the air to escape through the tight but unblocked opening. With a little bit of force and in close quarters, moving air can produce sound.

 

Image: Lisa Ann Yount

Image: Lisa Ann Yount

In speech production, the moving air comes from the lungs. We use muscles, including the diaphragm, to get the air moving. It travels up out of the lungs and into the throat, where it meets the larynx.

 

The Whoopee Cushion

Whoopee cushions are immensely entertaining. That is not just because of the ease with which you can trick someone into thinking they have farted, but rather, because the whoopee cushion creates its comical sound via air flowing through a flappy opening. The vocal chords (a.k.a. vocal folds), are like the flappy opening of a whoopee cushion. Just as you can shift the opening of a balloon or whoopee cushion to alter the pitch of the sound that is created by the escaping air, we adjust our larynx to change the pitch and quality of our voice. These adjustments are made using muscles that move cartilaginous structures attached to our vocal folds.

Image: Jason Meredith

Image: Jason Meredith

Voice is produced as it travels through the opening in the vocal folds on its journey from the lungs. The vocal folds are made of muscle with a flexible, stretchy, flappy cover, like the rubber of a whoopee cushion. The sound that comes out of the opening in your vocal folds is your voice.

The Bottleneck

Have you ever blown air across the top of a bottle to make a sound? You can change the sound a little by shifting your lips, but the nature of the sound that you can make with a bottle depends the most on the volume of air inside the bottle. The more liquid there is (in other words, less air), the higher-pitched the sound will be. An empty bottle makes a low-pitched sound.

Image: Dean Hochman

Image: Dean Hochman

Air resonates in a bottle like the voice resonates in the air-filled chambers of the head and neck (a.k.a. the vocal tract). The sound waves of a speaker’s voice explode out of the vocal folds and bounce around at the back of the throat, in the mouth, and up into the nose. The speaker can greatly affect the quality of the sound of their voice using the muscles of the throat and mouth to position their larynx and the surfaces of the vocal tract.

Articulation

Over the years, people have created duck calls, a type of whistle designed to – like a duck’s own vocal tract – cut through the noise of water to attract ducks. There are a number of duck calls out there, with each design offering a different ducky sound. Key features of duck call designs are the use of vibrating reeds to create the sound when someone blows into the whistle, and the blockages through which the sound waves travel before leaving the whistle. The structure of these duck calls can vary greatly, with different whistles producing very different sounds.

Image: www.patentswallart.com

Image: www.patentswallart.com

Spoken language is a series of sounds that we create using the air we move from our lungs out our mouth (and nose). What makes it so complex is our ability to produce – and understand – a lengthy series of these sounds at high speed. We produce the sounds of speech with our lips, tongue, and the flap of tissue that separates the air in the mouth from the air in the nose.

Different sounds are produced by changing the airflow in the vocal tract in different ways. Speakers can do this by forcing the air through a smaller space (like when a pirate bunches up their tongue to say, “arrrr”), and by blocking the air (like when a diner forces the air out through the nose to say, “mmm” or a thirsty baby moves their lips together and apart to say, “baba”).

Putting it Together: Whoopee Cushion to Duck Call

Around the globe, there are over 100 different speech sounds, and all are created out of thin air[1]. When we speak, we move air from our lungs through our vocal folds, and we manipulate it for each sound. Speakers combine speech sounds in infinite ways to communicate. A listener’s ability to process a series of speech sounds quickly depends on their knowledge of the language spoken and their experience using that language, as well as the speaker’s precision of production. Just as one small change in the design of a duck call can change the sound it produces, a small change in the position of the larynx or tongue can significantly change the sound a speaker produces.

When you know the words you want to say but you feel that your speech production could be more precise, that’s where speech trainers come in. At Lingua East we can help you turn the air in your lungs into speech that people understand. Drop us a line and we’ll help you out. Go on, let them hear your ideas!

[1] While most (such as the sounds in Standard American English) are created using air from the lungs, some speech sounds, such as the various clicks in African languages, are created by drawing air in.

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